In deze tijd van het jaar houden velen zich bezig met kunst à la Christo. We verpakken immers onze Sint- en/of kerstcadeau’s op de fraaiste en meest kunstzinnige manieren. Christo is een kunstenaar die vooral bekend is geworden door zijn inpakprojecten. Hij wordt dan ook wel gekscherend de ‘inpakkunstenaar’ genoemd. Hoewel Christo al 84 jaar oud is, is hij nog altijd zeer actief als kunstenaar.

L’Arc de Triomphe, Wrapped

Volgend jaar staat er wederom een inpakproject op het programma. Christo gaat namelijk de Arc de Triomphe verhullen. Dit ludieke plan ontstond reeds in 1962, toen hij samen met zijn vrouw Jeanne Claude in Parijs woonde. In die tijd was hij druk in de weer met diverse ontwerpen voor het inpakken van het gebouw, maar daar is het destijds bij gebleven. Het concept is nu, bijna zestig jaar later, weer uit de kast gehaald om het alsnog te verwezenlijken. Het monument zal worden ingepakt met zilver/blauwkleurig polypropyleen. Het herbruikbare verpakkingsmateriaal zal worden vastgezet met dik rood touw. De jonge vrouw, die op de ‘Girl in Window’ poster, verkrijgbaar bij https://desenio.nl/nl/posters, uitkijkt op de Arc de Triomphe, wil dit project blijkbaar van a tot z volgen. Het kunstwerk ‘L’Arc de Triomphe, Wrapped’ is in april 2020 te bewonderen. In diezelfde periode zal er tevens een expositie worden gehouden over de kunstenaar en zijn (reeds overleden) echtgenote. Deze tentoonstelling zal te zien zijn in het Centre Pompidou te Parijs.

Kunstenaars duo

De Arc de Triomphe is niet het eerste gebouw dat door de kunstenaar zal worden ingepakt. In 1985 verhulde hij reeds de Pont Neuf in Parijs door middel van witte doeken, en in 1995 werd de Reichstag in Berlijn ingepakt door de kunstenaar. We kunnen ons afvragen hoe dit originele idee is ontstaan. In 1958 trouwde Christo, van Bulgaarse afkomst, met Jeanne Claude, die hij kort tevoren had ontmoet in Parijs. De jaren die volgden woonden en werkten ze samen in Parijs. Hier ontstond het inpak-concept. Het kunstenaars duo begon met het inpakken van kleine objecten. Deze objecten werden echter steeds omvangrijker, en de inpakkunst werd uiteindelijk op gigantische monumenten toegepast.

Voorbijgaande kunst

Wat wil Christo met het inpakken van objecten en monumenten bereiken? Zit er een diepgaande filosofie achter verscholen? Het antwoord op deze vraag luidt ‘nee’. Christo is daar zeer kort over. Kunst moet vooral mooi, blij en uitbundig zijn. Hij creëert kunstwerken louter voor esthetische doeleinden. Deze kunstwerken kenmerken zich door hun vervliegende aard. De projecten van Christo kosten veel tijd, geld, energie en materiaal. Als het inpak- of ander landschapsproject klaar is, valt het kunstwerk slechts enkele weken te bewonderen en wordt nadien weer afgebroken. Er zit dus wel degelijk een diepere waarheid verscholen achter het werk van Christo, namelijk die van ‘opgaan, blinken en verzinken’, hetgeen het wezenlijke kenmerk is van de gehele schepping.