Beelden hebben allerlei verschillende namen, vaak ook afhankelijk van de manier waarop ze gemaakt zijn of wat ze voorstellen. ‘Beelden’ is eigenlijk de verzamelnaam voor allerlei soorten kunstitems die bijvoorbeeld gemaakt zijn van: beton, bijenwas, gips, glas, hout, karton, klei, porselein, steen, metaal en legeringen, steen, papier, polyester, textiel of andere materialen.

Er zijn een aantal verschillende verzamelnamen voor beelden:

Een plastiek is een ruimtelijk beeld wat door toevoegingen is opgebouwd uit kneedbare materialen.

Een sculptuur wordt gemaakt door materialen te verwijderen, bijvoorbeeld door hout weg te snijden of steen of ijs weg te hakken.

Een assemblage is eigenlijk een beeld wat bestaat uit verschillende materialen

Een installatie is een ruimtelijke opstelling van heterogene objecten of voorwerpen

Environment is omgevingskunst

Land art is landschapskunst

Een portretkop is een drie dimensionaal portret van een hoofd

Een buste is een borstbeeld vanaf de bovenste helft van de borst

Een borstbeeld is eigenlijk een standbeeld vanaf de heupen

Een standbeeld is een compleet figuur, meestal staand

Een monument bestaat er in vele variaties

Een gedenkteken is over het algemeen een beeld wat gebruikt wordt als herinneringsteken

Een piëta beeldt het lijden van Christus uit

Een reliëf is een driedimensionale afbeelding op een vlakke achtergrond. Hierbij heb je twee uitvoeringen: een laag reliëf heeft weinig diepteverschillen, zoals op een gevelsteen. Een hoog reliëf kan zoveel diepteverschillen hebben, dat het bijna een vrijstaand beeldhouwwerk wordt.

Nieuwe materialen

Niet alle soorten beelden hebben een uitgebreide geschiedenis, in sommige periodes kwamen meer borstbeelden voor en andere periodes hadden andere vormen weer de voorkeur. Daarbij ontdekte men steeds meer materialen waarmee beelden gemaakt konden worden en nog steeds komen hier iedere keer weer nieuwe materialen bij.