Door de geschiedenis heen zijn er tal van beroemde kunstenaars geweest. Waar de voorkeur naar uitgaat, hangt natuurlijk voor een groot deel af van de smaak van de waarnemer van kunst. Iedere kunstenaar heeft zijn eigen stijl en verschillende werkmethoden. Toch zijn er wel een aantal schilders die echt een stempel op een bepaald tijdperk hebben gedrukt. Zij hebben hun bekendheid verdiend met werk wat zich van andere kunstwerken onderscheidde.

We noemen vijf grote meesters:

Leonardo Da Vinci was niet alleen schilder, maar ook scheikundige, filosoof en uitvinder. Hij kwam uit Florence, maar de meeste van zijn werken bevinden zich in Engeland. Veel zijn het er niet, hij vernietigde vaak zelf zijn schilderijen als hij ze niet goed genoeg vond. Een van zijn bekende werken is de ‘Mona Lisa’, geschilderd tussen 1503 en 1506.

Rembrandt van Rijn was één van de grootste Nederlandse meesters in de 17e eeuw. Zijn schilderijen leken tot leven te komen doordat hij met bepaalde contrasten werkte. Het meeste beroemde schilderij is waarschijnlijk toch wel ‘De Nachtwacht’ uit 1642.

Vincent van Gogh staat bekend om zijn abstracte werk, hij is hiermee één van de belangrijkste schilders uit de 19e eeuw. Eigenlijk kreeg hij pas waardering voor zijn werk na zijn dood. Zijn schilderij ‘De Aardappeleters’ is uit 1885.

Claude Oscar Monet was vooral succesvol in het schilderen van de natuur. Zelfs zijn eigen tuin werd er beroemd door. Het schilderij ‘Bassin aux nymphéas’ uit 1899 was er zo een.

Pablo Picasso vergaarde met zijn schilderkunsten de eeuwige roem, maar hij deed ook aan beeldhouwen en sieraden maken. Met schilderen hanteerde hij in twee verschillende tijdperken ook twee verschillende stijlen. ‘Guernica’ is een schilderij uit 1937.