Je bent wat je eet, zeggen ze. Voedsel is een belangrijke levensbehoefte en eten heeft dan ook veel kunstenaars geïnspireerd. Iedereen kent het schilderij van Het laatste avondmaal van Leonardo da Vinci of De aardappeleters van Vincent van Gogh. Het samen komen bij de maaltijd is ook in veel gezinnen een ankerpunt van de dag. Onder het genot van een hapje of een drankje maken we verbinding met elkaar. Delen we wat ons bezig houdt of wat we van plan zijn. Sommige kunstenaars voelen zich niet alleen aangetrokken door het thema eten, maar ook door het materiaal waaruit het voedsel bestaat. De verschillende voedsel substanties bieden ook de mogelijkheid te experimenteren met wat je daarmee kan doen in esthetisch opzicht. In de betere restaurants wordt niet voor niets ook veel waarde gehecht aan de presentatie van het gerecht.

Verschillende kunstenaars en wat zij met eten doen

De kunstenaar Dan Cretu maakt van verse groenten en fruit de mooiste creaties. Hoewel het misschien zonde is om op te eten, kan dat bij zijn kunstwerken wel.

Dat is niet het geval bij Jason Mecier. Zijn portretten zijn weliswaar gemaakt van voedsel zoals noedels en cornflakes of andere ontbijtgranen, maar hij plakt ze op een achtergrond en aan elkaar op zo’n manier dat het niet meer zo smakelijk is om te eten. Het eten is bij hem echt zijn medium geworden voor de kunst.

De kunstenares

Debbie Goard gaat weer anders te werk. Zij maakt kunstwerken die helemaal bestaan uit taart en die je op kan eten. Ze maakt allerlei alledaagse, maar ook bijzondere voorwerpen of ze maakt bijvoorbeeld een stilleven met een stokbrood en een Franse kaas. Als je er naar kijkt vraag je je af van welk materiaal het gemaakt is. Het ziet er op het eerste oog niet uit als iets eetbaars, maar ze zijn helemaal gemaakt van cake, fondant, marsepein en ander lekkers. Als je je door haar werk geïnspireerd voelt en je krijgt zin om Je Eigen Taart te gaan maken, dan kan dat ook. Wie weet wordt jij met wat oefening ook een taart-kunstenaar.

Is dat niks voor jou? Je kan ook eten gebruiken dat al bestaat en in de oorspronkelijke vorm laten, maar er een heel andere context bij bedenken. De kunstenaar Christopher Boffoli gebruikt bestaande voedselobjecten zoals ijshoorntjes of een banaan en plaatst daar van die kleine poppetjes bij die je ook vaak ziet bij van die kersthuisjes of bij modelspoorbanen. Daardoor krijgt het voedselobject opeens een heel andere functie en betekenis. Hij laat de kleine mannetjes leven in een wereld tussen ons voedsel en suggereert zo dat zij daar een leven hebben waarin ze bijvoorbeeld kamperen in een omgekeerd ijshoorntje.