Beeldhouwkunst is een ruim begrip. Een beeldhouwer maakt driedimensionale werken, maar ook ruimtelijke installaties, land art en environments vallen onder beeldhouwkunst. Veel mensen denken dat een beeldhouwer altijd een stuk steen en een beitel moet hebben om er een beeld van te maken. Toch is dit te kortzichtig gedacht. Afhankelijk van het uiteindelijk resultaat, zijn er speciale namen voor de verschillende beelden en ook wijkt de manier van het maken van het beeld dan af.

De werkwijze

Je kunt bijvoorbeeld een hard materiaal bewerken door er delen van weg te nemen. Een steen of een stuk hout is hier een goed voorbeeld van. Door iedere keer een deel van het materiaal weg te halen, komt er langzaam een bepaalde vorm in het beeld. Het is de kunst om deze vorm zo te krijgen, zoals de kunstenaar het in zijn hoofd heeft. Over het algemeen noemt men dit een sculptuur. De ‘David’ van Michelangelo is misschien wel de bekendste sculptuur.

Als je juist materialen toevoegt om een beeld te maken, dan noemt men dit een plastiek. Men neemt dan een plastische massa, bijvoorbeeld klei of gips en door modelleren, boetseren of gieten krijgt het beeld langzaam vorm. De ‘Hubertus von Pilgrim’ van Konrad Adenauer is een bekende plastiek.

Als er bestaande materialen worden gebruikt, heet het een assemblage. Dit is een kunstzinnig proces waarbij men driedimensionale voorwerpen en materialen gebruikt en deze met elkaar combineert tot het uiteindelijke ruwe resultaat. Het kunstobject kan eventueel daarna nog afgewerkt worden. De ‘Wrapped Cans, Part of Inventory’ van Christo is een bekende assemblage.

Werkwijze per cultuur

In Afrika werd het gieten van brons ontwikkeld, ze maakten vooral met hoofden van koningen. Ook terracotta hoofden en expressieve maskers zijn typisch Afrikaans.

In India worden nog steeds beelden van goden gemaakt volgens de oude tradities. Het boeddhisme heeft de Indiase beeldhouwkunst wel beïnvloed. Vanaf de eerste eeuw voor Christus werden er ook veel Boeddha voorstellingen gemaakt.

Bij de Chinese beeldhouwkunst wordt vooral gekozen voor kleine voorwerpen, zoals begrafenisbeeldjes of schalen. Erg beroemd is het ‘Terracotta leger’ van Xi’an wat bij de graftombe van de eerste keizer van China staat. Veel kleine delen, die samen één groot geheel maken.

Zo heeft iedere cultuur en beschaving zijn karakteristieke beeldhouwwerken en iedere kunstenaar heeft vaak een voorkeur voor de manier waarop hij of zij zijn kunstwerk maakt.