Beeldhouwkunst komt voor in alle culturen, het is een vorm van beeldende kunst. Beeldhouwkunst kan het vervaardigen van een vrijstaand beeld zijn, maar ook een reliëf of een bouwplastiek. Zelfs beeldsnijkunst van bijvoorbeeld ivoor of hout of het gieten van brons in een bepaalde vorm of een beeld gemaakt van klei valt hier eigenlijk onder. De oudste vorm is waarschijnlijk wel het beeldhouwen in steen. De oudste beelden stammen uit het Aurignacien tijdperk.

Eeuwige roem

Tegenwoordig heeft men een ruime keuze aan materialen die voor de beeldhouwkunst kunnen worden gebruikt, zoals steen, brons, hout, ijzer, kunststoffen, staal en zelfs schroot. Een beeld kan een abstracte vorm hebben, maar kan ook een standbeeld van iemand zijn. In de loop der jaren zijn er talrijke beelden gemaakt, maar er zijn er een aantal die eeuwige roem hebben vergaard. Hieronder een aantal voorbeelden, de meeste staan op de werelderfgoedlijst:

Het Leeuwenterras in Griekenland op het eiland Delos

Deze beelden van leeuwen zijn circa 2.500 jaar geleden geplaats om het eiland te beschermen. Van de negen staan er nog vijf, één staat er in Venetië. Ze zijn gemaakt van marmer.

De kleine zeemeermin in Kopenhagen, Denemarken

Gemaakt door Edward Eriksen en geplaatst op een rots in de haven in 1913. Deze zeemeermin is gebaseerd op het gelijknamige sprookje van Hans Christian Andersen.

De Denker in het Rodin Museum in Parijs, Frankrijk

Dit beeld is gemaakt in 1881 door Auguste Rodin, geïnspireerd door de ‘Goddelijke Komedie’ van Dante.

Het Moederland Roept in Wolgograd, Rusland

Een 85 meter hoog standbeeld in het vroegere Stalingrad, ter nagedachtenis aan de Slag om Stalingrad. Jevgeni Voetsjetitsj was één van de beeldhouwers.

De Stenen Hoofden van de Olmeken in Villahermosa in Mexico

Nagelaten door het mysterieuze volk de Olmeken. In totaal zijn er ongeveer 17 hoofden opgegraven, allemaal verschillend. Ze lijken Afrikaans, maar dragen allemaal een helm of een helmachtig kapsel.

David, Florence, Italië

Een standbeeld van Michelangelo en gemaakt ergens tussen 1501 en 1504. Het staat nu in de Galleria dell’Accdemia in Florence.

Moai, op Paaseiland in Chili

Waarschijnlijk gemaakt door de Polynesische eilandbewoners, begonnen in de 11e eeuw en rond 1700 gestopt. Het grootste beeld was 10 meter hoog en woog 75 ton.

De Sfinx van Gizeh in Gizeh, Egypte

Over bekendste sfinx ter wereld zijn nog veel onduidelijkheden, bijvoorbeeld over het ontstaan en de vorm en ook weet men niet of er nog ruimten onder zitten. Hij staat bij de drie grote piramiden in Gizeh, waar Cheops de bekendste van is.

Christus de Verlosser in Rio de Janeiro in Brazilië.

Dit beeld is 38 meter hoog en staat boven op de berg Corcovado. Er is 10 jaar aan gebouwd en werd onthuld in 1931.

Het Vrijheidsbeeld in New York Bay, New York, Verenigde Staten

Met de sokkel mee is het beeld 93 meter hoog, zonder de sokkel 46 meter. Het weegt 225 ton. Het is een geschenk van Frankrijk ter ere van de vriendschap en de onafhankelijkheidsverklaring. Ontworpen door Bartholdi met een staalconstructie die ontworpen is door Gustave Eiffel, van de Eiffeltoren. Het beeld staat symbool voor de verwelkoming van iedereen.