Stijlen en stromingen zijn altijd aan verandering onderhevig geweest, maar in de 20e eeuw gaat het wel erg snel. Er komen steeds nieuwe ontwikkelingen en er ontstaan nieuwe stijlen door de verschillende stijlen. Ook de primitieve Afrikaanse sculpturen hebben invloed op het werk van de kunstenaars. Er wordt volop geëxperimenteerd met nieuwe materialen en hierdoor konden er ook nieuwe vormen worden gerealiseerd. Daarnaast gingen kunstenaars een manier zoeken om hun maatschappelijke betrokkenheid uit te drukken, door bijvoorbeeld hun politieke voorkeur in het kunstwerk te verwerken. Langzamerhand komen er steeds meer abstracte beelden, maar ook de realistische beelden blijven bestaan.

De zelfstandige kunstenaar

Waar vroeger de beeldhouwer altijd werkte in dienst van een opdrachtgever, worden ze in de 20e eeuw zelfstandiger. Ze willen maken wat ze zelf mooi vinden. De expressionisten specialiseren zich in de menselijke gevoelens, zoals verdriet of blijdschap en creëren hiermee realistische beelden. Vandaag de dag heeft men als kunstenaar de keuze, zelfstandig werken en je werk tentoonstellen in bijvoorbeeld een galerie of winkel. Maar er wordt ook nog steeds in opdracht gewerkt, alleen heeft de kunstenaar hierbij vaak wel veer meer zeggenschap dan vroeger. Daarnaast beslist de kunstenaar zelf of hij of zij de opdracht aanneemt.