Een aquarel of een gewassen tekening is een schilderij wat met waterverf is gemaakt. Met de term aquarel wordt ook wel het genre of de werkwijze bedoeld, de techniek van schilderen wijkt namelijk af van schilderen met een andere verf. Bij deze vorm wordt wateroplosbare verf gebruikt en dit wordt op speciaal dik aquarelpapier aangebracht. Het gekleurde pigment wordt in een niet-gesloten laag aangebracht, zodat de ondergrond, in dit geval het papier er eigenlijk doorheen schemert. Als de kleur wit nodig is, dan wordt er geen dekkende verf gebruikt, men gebruikt gewoon het wit van het papier.

Een beperkt basispalet

Bij een aquarel wordt de verf vaak wel gemengd voor een fraai eindresultaat. Lichtere kleuren krijgt men door de verf met water op te brengen. Het kleurenpalet bestaat vaak uit drie primaire pigmenten: chinacridon, ftalocyanine en cadmiumgeel wat afwijkt van olieverf omdat men hier wit of een andere lichte pigment nodig heeft om kleuren lichter te maken. Het mengen van de verf is niet altijd even makkelijk, het vraagt om een speciale techniek. Sommige kleuren zitten elkaar in de weg in de natte verf. Toch kunnen ervaren aquarel schilders hier hele bijzondere resultaten mee behalen.